บาคาร่าเพนกวินขนาดเท่าคนตัวนี้ไม่ใช่เพนกวินโบราณที่ใหญ่ที่สุดที่เรารู้จัก

บาคาร่าเพนกวินขนาดเท่าคนตัวนี้ไม่ใช่เพนกวินโบราณที่ใหญ่ที่สุดที่เรารู้จัก

แต่น้องมันใหญ่

โดย RACHEL FELTMAN | เผยแพร่เมื่อ 12 ธันวาคม 2017 23:15 น

ศาสตร์

 สิ่งแวดล้อม

แบ่งปัน    

ลองนึกบาคาร่าภาพคุณอยู่ในนิวซีแลนด์ในช่วงปลายยุค Paleocene ประมาณ 60 ล้านปีก่อน นั่นหมายความว่าคุณอยู่ในทวีปแอนตาร์กติกาค่อนข้างมาก (ขอบคุณ ทวีปดริฟท์) แต่อย่ากังวลไป คุณกำลังเพลิดเพลินกับ ภูมิอากาศแบบ กึ่งเขตร้อน จากนั้นคุณได้ยินเสียงบางอย่างเคลื่อนตัวเข้าหาฝั่งซึ่งมาจากด้านหลังคุณ ว้าว คุณคิดว่า มนุษย์สองคนเดินทางข้ามเวลาไปยังจุดที่แน่นอนในเวลาเดียวกันหรือไม่? น่าอึดอัดแค่ไหน

คุณหันหลังกลับไปเห็นนกเพนกวินตัวโตที่โตแล้ว กลืนปลาด้วยจะงอยปากยาวเหมือนเบ็ด

นั่นน่าจะเป็นKumimanu biceaeซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่เพิ่งค้นพบซึ่งอธิบายไว้ในNature Communications

วันนี้มีนกเพนกวิน 17 สายพันธุ์ที่เดินด้อม ๆ 

มองๆ อยู่บนโลกใบนี้และพวกมันก็น่ารักทุกตัว นิวซีแลนด์มีสายพันธุ์ที่เล็กที่สุดที่ยังหลงเหลืออยู่ซึ่งมีความสูงเฉลี่ย 13 นิ้ว (omg) ที่ใหญ่ที่สุด—เพนกวินจักรพรรดิ์ที่เหมาะเจาะ—ยังสูงถึง 48 นิ้วเท่านั้น ใหญ่สำหรับนกแน่นอน แต่คุณคงไม่กลัวสัตว์เดินเตาะแตะขนาดเท่าเด็กป. 3

สิ่งต่าง ๆ เคยแตกต่างกันมากสำหรับเพื่อน

ที่บินไม่ได้ของเรา จากกระดูกของมัน นักวิจัยเชื่อว่าKumimanu biceaeเติบโตสูงเกือบ 6 ฟุต และอาจหนักกว่า 220 ปอนด์ นั่นไม่ใช่แม้แต่นกเพนกวินที่สูญพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดที่เรารู้จัก ประมาณ 37 ล้านปีก่อนในทวีปแอนตาร์กติกา มีสายพันธุ์ที่เติบโต สูง6 ฟุต 8 นิ้ว นั่นมันเพนกวินขนาดเลอบรอน เจมส์ เพื่อช่วยให้คุณไตร่ตรองเรื่องนั้น เราพบรูปของเลอบรอน เจมส์ยืนอยู่ข้างนักแสดงหญิงเอมี ชูเมอร์ซึ่งอายุ 5 ฟุต 7 นิ้ว เป็นมนุษย์ที่มีความสูงปานกลางโดยประมาณ โปรดทราบว่าเธอสวมส้นสูง ดังนั้นจริง ๆ แล้วนี่คือสิ่งที่จะดูเหมือนถ้ามนุษย์ที่มีส้นสูง โดยเฉลี่ย ยืนอยู่ข้างนกเพนกวินโบราณที่ใหญ่ที่สุดที่รู้จัก

แต่ผู้เขียนศึกษา Gerald Mayr จากสถาบันวิจัย Senckenberg และพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแฟรงก์เฟิร์ต ชี้ให้เห็นว่าไม่น่าแปลกใจเลยที่นกเพนกวินบางตัวเคยมีขนาดใหญ่

“อันที่จริง มักสังเกตว่านกที่บินไม่ได้มีขนาดใหญ่มาก” เขากล่าวกับPopSciทางอีเมล “เราควรตอบคำถามว่าทำไมวันนี้ถึงไม่มีนกเพนกวินยักษ์”

สายพันธุ์ใหม่ช่วยตอบคำถามนั้นโดยกรอกประวัติวิวัฒนาการของเชื้อสาย Kumimanu biceaeเป็นหนึ่งในนกเพนกวินที่เก่าแก่ที่สุดทางธรณีวิทยาเท่าที่เคยพบมา โดยวางไว้ใกล้กับฐานของต้นไม้ตระกูลเพนกวิน เพนกวินยักษ์อื่นๆ ส่วนใหญ่ (ที่เรารู้จัก) มาที่เกิดเหตุหลายสิบล้านปีต่อมา และมีญาติระหว่างKumimanu biceaeกับลูกพี่ลูกน้องรุ่นหลังที่มีขนาดค่อนข้างเล็ก บ่งบอกว่าความโตของพวกมันมีวิวัฒนาการในเวลาและสถานที่ต่างกัน

“ตอนนี้ดูเหมือนว่านกเพนกวินขนาดยักษ์จะวิวัฒนาการมาแต่เนิ่นๆ และหลายครั้งในเพนกวิน” Mayr กล่าว “ซากดึกดำบรรพ์ยังแสดงให้เห็นว่าเรารู้จริงเกี่ยวกับวิวัฒนาการของนกเพนกวินน้อยเพียงใด ถึงแม้ว่าเราจะรู้จักประวัติศาสตร์ฟอสซิลของนกเพนกวินมากกว่ากลุ่มนกอื่นๆ อีก”

ดังนั้น ไม่ใช่ว่านกเพนกวินหดตัวลงไป

—มีสายพันธุ์ทั้งขนาดใหญ่และขนาดเล็กที่เหมือนกันวิ่งไปมาในช่วงเวลาแห่งวิวัฒนาการที่อึกทึกเป็นพิเศษนี้ การตายของไดโนเสาร์เมื่อประมาณ 5 ล้านปีก่อนได้เปิดช่องนิเวศวิทยาไว้มากมาย ระยะหนึ่ง สัตว์ เลื้อยคลาน ที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดมักเป็นสัตว์ฟันแทะ สัตว์เลื้อยคลาน และใช่ไดโนเสาร์ (หรือที่รู้จักในชื่อนก ) ) ที่ตัวเล็กที่สุด พวกเขาไม่ต้องการอะไรมากที่จะมีชีวิตอยู่ต่อไป แต่เมื่อโลกมีเวลาเหลือเฟือที่จะฟื้นตัว บรรพบุรุษเล็กๆ เหล่านั้นก็สามารถแตกแขนงออกไปเพื่อสร้างโลกใบใหม่ที่มีสายพันธุ์ที่แตกต่างกันออกไป นั่นเป็นวิธีที่ไพรเมตได้กลิ้งไปมาบนเส้นทางที่จะทำให้เกิดมนุษยชาติในที่สุด และนั่นก็หมายความว่าพาลีโอซีนตอนปลายเป็นสถานที่ที่มีความหลากหลายอย่างมาก

ในเวลาต่อมา เพนกวินยักษ์คงเริ่มตายแล้วในขณะที่เจ้าตัวเล็กมีชัย

“การหายตัวไปของยักษ์ใหญ่เหล่านี้ดูเหมือนจะสัมพันธ์กับการแผ่รังสีของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล” Mayr กล่าว เช่น วาฬมีฟันและแมวน้ำ เป็นไปได้ว่าการรวมกันของการปล้นสะดมโดยตรง การแข่งขันด้านอาหาร และการแย่งชิงสถานที่ที่จะผสมพันธุ์บนบกได้ผลักเพนกวินที่ใหญ่ที่สุดออกไปให้พ้นทาง

มีคำถามหนึ่งที่Kumimanu biceaeไม่ค่อยตอบ นักวิทยาศาสตร์ยังไม่แน่ใจว่าเมื่อใดที่นกเพนกวินสูญเสียความสามารถในการบิน Mayr อธิบาย เมื่อถึงจุดหนึ่งนก บรรพบุรุษ ต้องเอียงไปทางว่ายน้ำมากกว่าบินจนเลือกปรับตัวทางน้ำ แต่เมื่อ 60 ล้านปีก่อน นักวิจัยกล่าวว่าKumimanu biceaeเป็นนักประดาน้ำ ไม่ใช่นักบิน

“สิ่งที่น่าสนใจก็คือการหาบรรพบุรุษบินได้ของนกเพนกวิน และเราหวังว่าการค้นพบดังกล่าวจะเกิดขึ้นในอนาคตอันใกล้นี้” Mayr เขียนในอีเมล “นั่นคงจะเป็นจุดเชื่อมโยงที่ขาดหายไปในวิวัฒนาการของเพนกวิน!”

แต่ในขณะที่นักวิทยาศาสตร์พยายามค้นหาว่าทำไมและทำไมเพนกวินจึงกลายเป็นนักเดินเตาะแตะที่น่ารักที่พวกเขาเป็นอยู่ในปัจจุบัน มีคนสงสัยว่าชีวิตจะเป็นอย่างไรหากมีนกตัวใหญ่กว่ามีชัย เราอาจรู้สึกหวาดกลัวขึ้นเล็กน้อยเพื่อให้แน่ใจ แต่ Mayr คิดว่าเราสามารถรับมือกับฝูงนกเพนกวินขนาดใหญ่ได้ พวกเขากินเนื้อ แต่เห็นได้ชัดว่าพวกมันถูกปรับให้เข้ากับการล่าสัตว์ในน้ำ

“ฉันไม่คิดว่านกเพนกวินตัวนี้จะเป็นอันตรายต่อมนุษย์” เขากล่าว “แต่อาจจะน่ารักน้อยกว่า”บาคาร่า / สนามบาส